West Nile Virus

West Nile Virus (WNV) blev første gang fundet omkring New York i sommeren 1999. WNV findes normalt hos fugle i Afrika, Østeuropa, Asien og Mellemøsten, men var ikke tidligere fundet i Nord- og Sydamerika.

Virus blev fundet hos vilde fugle, myg, heste og mennesker i den nordøstlige del af USA i staterne Connecticut, New jersey, New York og Maryland.

Mennesker smittes gennem myg. Infektionen kan give hjernebetændelse (encephalitis) og ligner meget den tidligere kendte St. Louis-encephalitis i USA.

Myggene bliver smittet af fugle (overvejende kragefugle) og smitter videre, når de stikker mennesker. WNV kan ikke smitte direkte fra person til person.

De fleste infektioner hos mennesker er milde med let feber, hovedpine og muskelsmerter, og der kan set et let udslet og hævede lymfekirtler. Ved alvorlige infektioner ses stærk hovedpine, høj feber, nakkestivhed, nedsat bevidsthed og i sjældne tilfælde lammelser, koma og i sjældne tilfælde dødsfald.

Der er ingen behandling og ingen vaccine.

Infektionen undgås ved at forebygge myggestik.